Reginald Butler nasce a Buntingford nell’Hertfordshire, Gran Bretagna, il 28 aprile 1913. Nel 1933 inizia gli studi di architettura. Dal 1937 al 1939 insegna all'Architectual Association e riceve l'incarico per la progettazione di due abitazioni private e della torre dell’orologio del municipio a Slough (1936). Allo scoppio della guerra lavora come fabbro nel West Sussex e scrive una serie di 69 articoli su War-time Building Practice. Alla fine della guerra riprende per un breve periodo il lavoro di architetto, a Londra, e inizia a frequentare i corsi di arte alla Chelsea School of Art.

La sua prima personale viene organizzata alla Hanover Gallery di Londra nel 1949. L'anno seguente precede Kenneth Armitage nell'assegnazione della Gregory Fellowship da parte dell'Università di Leeds. Nei tre anni trascorsi a Leeds abbandona la saldatura in ferro usata fino ad allora e inizia a modellare l’argilla o il gesso, fondendo i modelli in bronzo leggero e sottile. Nel 1952 figura tra gli otto scultori scelti per rappresentare la Gran Bretagna alla Biennale di Venezia, dove la sua opera è molto acclamata. L'anno seguente gli viene conferito il primo premio al concorso internazionale per un monumento commemorativo a The Unknown Political Prisoner. Butler utilizza il premio per acquistare una casa nel Berkhamstead, dove vive e lavora per il resto della vita. Continua tuttavia a recarsi a Londra per insegnare alla Slade School of Art, in cui diventa responsabile del dipartimento di scultura.

Nell'ottobre 1963 una retrospettiva della sua opera viene organizzata a Louisville, in Kentucky (USA). Ad eccezione di alcune mostre di gruppo occasionali, Butler non espone più fino al 1973, anno in cui viene organizzata una mostra alla Pierre Matisse Gallery a New York. I dieci anni di silenzio sono il risultato della disillusione dell'artista circa la possibilità che la scultura possa essere considerata arte dal pubblico, e dell'ascesa di una nuova generazione di scultori astratti durante gli anni sessanta, che secondo Butler fanno apparire antiquate le sue figure modellate in bronzo. Butler muore a Berkhamstead nell’Hertfordshire il 23 ottobre 1981.


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