Josef Albers nasce a Bottrop, in Germania, il 19 marzo 1888. Dal 1905 al 1908 studia a Büren per diventare insegnante, e dal 1908 al 1913 insegna nelle scuole elementari della Westfalia. Dopo aver frequentato la Königliche Kunstschule di Berlino dal 1913 al 1915, riceve la qualifica di insegnante d’arte. Albers studia litografia a Essen, frequenta l’Accademia a Monaco, quindi entra al Bauhaus di Weimar nel 1920. Qui si fa notare per le sue opere in vetro colorato e nel 1922 diventa responsabile del laboratorio del vetro. Nel 1923 è insegnante del Vorkurs (corso base di design) e quando, nel 1925, la scuola si trasferisce a Dessau diventa Bauhausmeister (professore). Oltre a lavorare il vetro e il metallo, Albers progetta mobili e si occupa di tipografia.

Dopo la forzata chiusura del Bauhaus nel 1933, emigra negli Stati Uniti con la moglie Anni Albers, artista conosciuta al Bauhaus. Lo stesso anno diventa direttore del Dipartimento d’arte al Black Mountain College, in North Carolina, dove insegna fino al 1949. Nel 1935 compie il primo di molti viaggi in Messico. L’anno seguente tiene la sua prima personale a New York al J. B. Neumann’s New Art Circle. Diventa cittadino americano nel 1939. Nel 1949 realizza i primi studi, in bianco e nero per la famosa serie di dipinti Omaggio al quadrato.

Tiene conferenze e insegna in vari college e università degli Stati Uniti; dal 1950 al 1958 dirige il Dipartimento di design alla Yale University, New Haven. Oltre alla pittura, all’incisione, all’esecuzione di murali e di commissioni architettoniche, Albers pubblica poesie, articoli e libri. Come teorico e come insegnante esercita una notevole influenza sulle generazioni di giovani artisti. Il Museum of Modern Art di New York organizza un’importante mostra itinerante (1965-67) che viene presentata in Sud America, in Messico e negli Stati Uniti. Il Metropolitan Museum of Art di New York gli dedica nel 1971 un’importante retrospettiva. L’artista trascorre gli ultimi anni a New Haven, Connecticut, dove muore il 25 marzo 1976.


Opere