Ibram Lassaw nasce ad Alessandria d’Egitto, il 4 maggio 1913, da genitori russi. Nel 1921 emigra negli Stati Uniti e si stabilisce a New York, dove studia le tecniche tradizionali di modellato, fusione e incisione al Brooklyn Children’s Museum nel 1926, e al Clay Club di Brooklyn nel 1927-32. Frequenta inoltre i corsi serali del Beaux-Arts Institute of Design mentre studia al City College di New York. L’incontro con l’arte d’avanguardia all'“International Exhibition of Modern Art” della Société Anonyme al Brooklyn Museum nel 1926 assume particolare importanza.

Nei primi anni trenta sperimenta nuovi materiali e le possibilità della scultura negli spazi aperti. Di particolare rilievo sono per lui le idee di Moholy-Nagy e Buckminster Fuller, e le riviste d’arte grazie alle quali conosce l’opera di Julio González, Pablo Picasso e dei costruttivisti russi. Pioniere della scultura astratta negli Stati Uniti, nel 1936 è tra i fondatori del gruppo degli American Abstract Artists. Tra il 1933 e il 1942 lavora per diverse istituzioni federali che si occupano di arte pubblica: Public Works of Art Project, Civil Works Authority, Works Progress Administration Federal Art Project. Nel 1938 realizza il suo primo lavoro a saldatura. Presta servizio nell’esercito degli Stati Uniti e apprende le tecniche di saldatura diretta. Negli anni quaranta sperimenta l'uso di reti metalliche e della plastica acrilica, impiegando anche il colore che applica direttamente sulle superfici. Nel 1949 è tra i fondatori di The Club, un gruppo informale di discussione di artisti della New York School la cui prima riunione ha luogo proprio nello studio di Lassaw.

Negli anni cinquanta impiega la saldatura con la fiamma ossidrica, grazie alla quale sviluppa un proprio stile maturo all'insegna dell'improvvisazione. La sua prima personale si tiene alla Kootz Gallery di New York nel 1951 e da allora le mostre sono numerose. Profondamente interessato alla biologia, alla cosmologia e alla religione, studia il buddismo Zen alla Columbia University di New York. La prima delle numerose commissioni per enti pubblici è del 1953, per il tempio Beth-El di Springfield, Massachusetts. Nel 1973 l’Heckscher Museum di Huntington, New York, organizza una sua retrospettiva, e nel 1977 la Zabriskie Gallery di New York una sua personale. Lassaw muore nella sua residenza a The Spring, East Hampton, New York, il 30 dicembre 2003.


Opere

Ibram Lassaw

Corax

1953

Opera esposta