Bernd Becher nasce a Siegen, Germania, il 20 agosto 1931. Studia pittura e litografia alla Staatliche Akademie der Bildenden Künste di Stoccarda dal 1953 al 1956 e tipografia alla Staatliche Kunstakademie di Düsseldorf dal 1957 al 1961. Hilla Wobeser, nata a Potsdam, Germania, il 2 settembre 1934. Studia disegno grafico e tecniche tipografiche alla Kunstakademie di Düsseldorf e incontra Bernd Becher. I due artisti iniziano a collaborare nel 1959, dedicandosi alla fotografia industriale, e si sposano due anni più tardi. Sin dalla loro prima serie, dedicata alle torri per l'acqua, i due si concentrano sul ritratto fotografico di soggetti architettonici, vuoi industriali vuoi domestici, dai gasometri ai silos alle case a graticcio.

La loro prima mostra viene organizzata nel 1963 dalla Galerie Ruth Nohl di Siegen e cinque anni più tardi sono già esposti in Europa e negli Stati Uniti. Nel 1969 arrivano a definire i soggetti delle proprie fotografie "sculture anonime". Nel 1972 iniziano a collaborare con la Sonnabend Gallery di New York. Nel 1974 l'Institute of Contemporary Arts di Londra dedica loro una mostra itinerante presentata nel Regno Unito. Sono inoltre invitati a partecipare a Documenta, a Kassel, nel 1972, 1977, 1982, 2002, e alla Biennale di San Paolo nel 1977. Nel 1981 lo Stedelijk Van Abbemuseum di Eindhoven organizza una retrospettiva e quattro anni più tardi una successiva retrospettiva viene esposta a Essen, Parigi e in Belgio.

Nel 1991 vincono il Leone d'oro alla Biennale di Venezia con una mostra che diventa la base per una retrospettiva al Kunstverein di Colonia, e nel 1994 per una mostra alla Ydessa Hendeles Art Foundation di Toronto e al Westfälisches Landesmuseum für Kunst und Kulturgeschichte di Münster. Nel 2002 ricevono il Premio Erasmus, un riconoscimento per il loro insegnamento alla Kunstakademie Düsseldorf. Molte istituzioni dedicano loro delle mostre, dal Photographische Sammlung/SK Stiftung Kultur, Colonia (1999, 2003), al Centre Georges Pompidou, Parigi (2005), al Museum of Modern Art, New York (2008). Bernd Becher muore il 22 giugno 2007 a Rostock. Hilla Becher muore a Düsseldorf il 10 ottobre 2015.


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