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Henri Laurens

Testa di ragazzina

1920

Henri Laurens nasce il 18 febbraio 1885 a Parigi, dove nel 1899 frequenta corsi di disegno. All’inizio del ‘900 si dedica alla scultura realizzando opere che riflettono l’influenza di Auguste Rodin. Nel 1911 lo scultore stringe un rapporto di duratura amicizia con Georges braque, che lo introduce al Cubismo, nell'ambito del quale l’artista rimane attivo fino al 1925, realizzando bassorilievi policromi che rappresentano vere e proprie trasposizioni plastiche delle ricerche pittoriche cubiste. Laurens partecipa per la prima volta al Salon des Indépendants di Parigi nel 1913; due anni più tardi conosce Pablo Picasso, Juan Gris, Amedeo Modigliani, diviene amico di Pierre Reverdy e nello stesso anno ne illustra i Poèmes en prose.

A Parigi viene allestita nel 1917 una sua personale alla Galerie l’Effort Moderne di Léonce Rosenberg, con il quale l’artista firma un contratto l’anno seguente. Durante gli anni ’20 si dedica a vari progetti architettonici e a scenografie. Negli anni 1932-33 divide il suo tempo tra Parigi e la vicina Etang-la-Ville, dove ha per vicini di casa Aristide Maillol e Ker-Xavier Roussel. Laurens contribuisce in modo consistente all’Exposition Internationale des Arts di Parigi del 1937 e l’anno dopo partecipa a una mostra collettiva itinerante con Braque e Picasso, presentata successivamente a Oslo, Stoccolma e Copenaghen.

Nel 1945 le sue opere sono esposte alla Galerie Louis Carré di Parigi e nel 1947 alla Buchholz Gallery di New York. In questi anni realizza stampe per l’illustrazione di libri e partecipa alla Biennale di Venezia nel 1948 e nel 1950. Un’importante mostra della sua opera è organizzata nel 1949 dal Palais des Beaux-Arts di Bruxelles e un’ampia retrospettiva ha luogo nel 1951 al Musée National d’Art Moderne di Parigi. L’anno seguente l’Università di Caracas gli commissiona una scultura monumentale. Nei primi anni ’50 espone varie volte in Europa e negli Stati Uniti e nel 1953 riceve il Premio del Quarto Centenario di San Paolo alla Biennale di San Paolo. Laurens muore a Parigi il 5 maggio 1954.

 

credits: Hangar Design Group