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Grace Hartigan

Irlanda

1958

Grace Hartigan nasce nel 1922 a Newark, nel New Jersey. All’inizio degli anni ’40 frequenta a Los Angeles dei corsi di disegno e durante la seconda guerra mondiale lavora come disegnatrice di strumenti meccanici in una fabbrica di aeroplani, dipingendo nel tempo libero nature morte ad acquerello. Un collega di lavoro la introduce all’arte di Henri Matisse, favorendo così la sua decisione di dedicarsi alla pittura. Dal 1942 studia pittura con l’artista Isaac Lane Muse e nel 1945 si trasferisce a New York, proprio quando l’Espressionismo astratto comincia a dominare la scena artistica. Qui incontra Milton Avery, Adolph Gottlieb, Mark Rothko, Jackson Pollock e Willem de Kooning, che influenzano la sua pittura con il loro stile astratto e spontaneo. In questo periodo inizia a dipingere opere nelle quali immagini riconoscibili si mischiano a composizioni astratte, caratterizzate da ampie forme e da una forte e pesante linea nera.

Nel 1950 partecipa all’importante esposizione “New Talent”, che si tiene alla Kootz Gallery di New York ed è curata da Clement Greenberg e Meyer Shapiro, due delle maggiori figure nel mondo artistico newyorchese. L’anno successivo tiene la sua prima mostra personale alla Tibor de Nagy Gallery di New York. Alla fine degli anni ’50 è ormai molto conosciuta e messa in risalto da riviste come "Life" e "Newsweek"; è l’unica donna tra i diciassette artisti scelti per partecipare alla prestigiosa mostra “The New Armerican Painting” del Museum of Modern Art di New York: una mostra itinerante che, tra il 1958 e il 1959, viene presentata in otto paesi europei. Come già per altri artisti dell’Espressionismo astratto, l’interesse nei confronti della sua opera diminuisce durante gli anni ’60 e ’70; tuttavia la sua arte conosce una rinnovata popolarità nei decenni successivi.

Nel 1960 l’artista si trasferisce a Baltimora, nel Maryland, lontana dalla scena newyorchese, dove, sette anni più tardi, inizia ad insegnare al Maryland Institute College of Art, dirigendo il Graduate Program di pittura. Alla fine degli anni ’80 crea una serie di grandi acquerelli e ne progetta un’altra che ha per tema la città di New York. Retrospettive del suo lavoro vengono allestite al Fort Wayne Museum of Art nell’Indiana (1981), all’American University di Washington, D.C. (1987) e alla Kouros Gallery di New York (1989). Grace Hartigan muore a Baltimora il 16 novembre 2008.

 

credits: Hangar Design Group