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Joseph Cornell

Pappagallo che predice il futuro

1937–38 c.

''Shoot the Chutes '' svizzero

1941

Scena per una fiaba

1942

Senza titolo (Farmacia)

1942 c.

Senza titolo (Principessa Medici)

1955 c.

Joseph Cornell nasce a Nyack, New York, il 24 dicembre 1903. Dal 1917 al 1921 frequenta la Phillips Academy di Andover, Massachusetts. Appassionato collezionista di oggetti curiosi, pur lavorando come venditore di articoli di lana durante i dieci anni successivi, coltiva il suo interesse per il balletto, la letteratura, l’opera. All’inizio degli anni ’30 entra nella cerchia di scrittori e artisti surrealisti della Julien Levy Gallery di New York e ha modo di vedere il romanzo-collage di Max Ernst La Femme 100 têtes.

Nel 1932 espone le prime composizioni di oggetti eterogenei nella mostra “Surréalisme” alla Julien Levy Gallery. Dal 1934 al 1940 si guadagna da vivere lavorando come disegnatore di tessuti nello studio Traphagen di New York; in questo periodo conosce e apprezza i readymades di Marcel Duchamp e le costruzioni di scatole di Kurt Schwitters; nel 1936 partecipa all’esposizione “Fantastic Art, Dada, Surrealism” al Museum of Modern Art di New York. Sempre interessato al cinema e alle tecniche cinematografiche, realizza alcuni film, tra cui Rose Hobart del 1936, scrivendo inoltre due sceneggiature, una delle quali, Monsieur Phot, del 1933, viene pubblicata nel 1936 nel libro di Julien Levy Surrealism.

Nel 1932 e 1939 tiene le sue prime personali alla Julien Levy Gallery, nelle quali espone una quantità di oggetti disparati, molti dei quali sono collocati in scatole. Negli anni ’40 e ’50, tra le varie serie di scatole, l’artista realizza le Uccelliere, gli Osservatori, e le scatole Medici; così come quelle dedicate ai personaggi del teatro e del cinema. A partire dai primi anni ‘60 non realizza più nuove scatole ma decide di ricostruire quelle vecchie, oltre a realizzare molti collage. Nel 1967 il Pasadena Art Museum e il Museo Solomon R. Guggenheim di New York gli dedicano due ampie retrospettive; nel 1971 il Metropolitan Museum of Art di New York organizza una mostra dei suoi collage. Cornell muore nella sua casa a Flushing, New York, il 29 dicembre 1972.

 

credits: Hangar Design Group