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Ben Nicholson

Febbraio 1956 (menhir)

1956

Ben Nicholson nasce a Denham nel Buckinghamshire il 10 aprile 1894. Figlio di pittori, frequenta nel 1910-11 la slade School of Fine Arts a Londra e tra il 1911 e il 1914 visita la Francia, l’Italia e la Spagna. Nel 1917-18 si trasferisce per un breve periodo a Pasadena, in California. La sua prima personale si tiene alla Adelphi Gallery di Londra nel 1922 e poco dopo, influenzato dal cubismo sintetico, inizia a dipingere in modo astratto. Nel 1927 elabora invece uno stile primitivo ispirato a Henri Rousseau e all’arte popolare inglese.

Dal 1931 Nicholson vive a Londra e proprio a questo periodo risale la sua amicizia con Henri Moore e Barbara Hepworth con la quale, nel 1932, si reca in Francia, dove visitano insieme Constantin Brancusi, Jean Arp, Georges Braque e Pablo Picasso. Auguste Herbin e Jean Hélion li incoraggiano nel 1933 ad aderire al gruppo Abstraction-Création. Nello stesso anno l’artista crea il primo rilievo in legno e l’anno seguente incontra Piet Mondrian e sposa Barbara Hepworth. Nel 1937 dirige la rivista “Circle: International Survey of Constructivist Art” che aveva ideato nel 1935.

Dopo essersi trasferito in Cornovaglia nel 1939, riprende a dipingere paesaggi e aggiunge il colore ai rilievi astratti. Nel 1945-46 abbandona i rilievi e ritorna alla pittura lineare e astratta. Nel 1952 riceve l’incarico di eseguire una pittura murale per il Time-Life Building a Londra. Sue retrospettive sono allestite alla Biennale di Venezia nel 1954, alla Tate Gallery di Londra e allo Stedelijk Museum di Amsterdam nel 1955. Si trasferisce nel 1958 a Castagnola, in Svizzera, nel Canton Ticino, e si dedica ancora una volta ai rilievi dipinti. Nel 1964 crea un rilievo murale in cemento per la Documenta III di kassel e nel 1968 gli viene conferito dalla regina Elisabetta l’Order of Merit. Nel 1978 la Albright-Knox Art Gallery a Buffalo organizza una retrospettiva della sua opera. L’artista muore a Londra il 6 febbraio 1982.

 

credits: Hangar Design Group